Publications

    

    Meichtry-Stier, K., J. Zellweger-Fischer, P. Horch & S. Birrer (2016)

    Lièvre brun: la qualité des prairies est essentielle.

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    Recherche Agronomique Suisse 7 (4): 172–179

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    kim.meichtry@vogelwarte.ch

    Abstract

    The population of Brown Hares in the Swiss lowland has been declining for years. In the St. Galler Rhine valley farmland has been ecologically improved with biodiversity promoting areas (BFF) since 1994 with the aim to promote the Brown Hare amongst other species. In this study, we compared the population trend of the Brown Hare with the increase of the BFFs, and also analysed the correlation of Brown Hare density with the proportions of BFF-types and semi-natural areas by means of a habitat model. Therefore a raster with 65 cells was laid over the study site. Since 1998, mainly extensively used meadows showing high ecological quality or including structures (bushes, uncut grass) were implemented and their percentage increased from 1,9 % in 2003 to 5,6 % in 2012. At the same time the Brown Hare population has grown significantly. The habitat model showed that the Brown Hare density in early spring nights was significantly positively correlated with the proportion of extensively used meadows with high ecological quality per cell. The improvement of meadows in the Swiss lowland towards high ecological quality and structural richness is thus a valuable startingpoint when promoting the Brown Hare.
    keywords: Brown Hare, biodiversity promoting area, ecological compensation area, quality, extensively used meadow

    Résumé

    Les populations de lièvre brun sont en régression sur le Plateau suisse. Dans la vallée du Rhin saint-galloise, une revalorisation écologique est en cours depuis 1994 sur des surfaces de promotion de la biodiversité (SPB), dans le but notamment de promouvoir le lièvre brun. La présente étude se propose, d’une part, de savoir si l’évolution des effectifs de lièvre brun dans la vallée du Rhin saint-galloise peut s’expliquer par le développement des SPB et, d’autre part, de mettre en évidence, sur la base d’un modèle d’habitat, la corrélation entre la densité de lièvres bruns durant les nuits préprintanières et la présence des SPB. A cet égard, la zone d’étude a été divisée en 65 cellules. Depuis 1998, des prairies extensives en particulier, dotées d’une bonne qualité botanique et de structures (buissons, bandes refuges), ont été aménagées; leur part est passée de 1,9 % en 2003 à 5,6 % en 2012. Durant la même période, les effectifs de lièvre brun ont affiché une progression significative. Le modèle d’habitat a révélé que la densité des lièvres bruns durant les nuits préprintanières présentait une corrélation positive significative avec la part de prairies extensives de qualité. L’amélioration de la qualité écologique et de la diversité structurelle des prairies sur le Plateau suisse constitue donc une base importante pour la promotion des lièvres bruns.

    Riassunto

    Da anni sull‘Altipiano svizzero gli effettivi di Lepre sono in diminuzione. Dal 1994, nella Valle sangallese del Reno sono in atto rivalorizzazioni ecologiche mediante superfici per la promozione della biodiversità (SPB), tra l’altro allo scopo di favorire la conservazione della Lepre. Con questo studio abbiamo voluto, da un lato, verificare se lo sviluppo degli effettivi di Lepre nella Valle del Reno fosse spiegabile con lo sviluppo delle SPB; dall’altro, con una modellizzazione di habitat abbiamo voluto verificare se la densità di lepri in notti di fine inverno/inizio primavera e la presenza di SPB fossero correlate. A questo scopo la zona di studio è stata suddivisa in una griglia di 65 celle. Dal 1998 vengono creati soprattutto prati estensivi con qualità botanica o con strutture (cespugli, erba matura): sulle superfici della zona di studio la loro percentuale è salita dall’1,9 % (2003) al 5,6 % (2012). Nello stesso periodo di tempo gli effettivi di Lepre sono aumentati in maniera significativa. La modellizzazione dell’habitat ha mostrato che la densità di lepri nelle notti di fine inverno/inizio primavera è correlata positivamente in maniera significativa con la proporzione di prati estensivi con qualità per cella. Il miglioramento della qualità ecologica e la ricchezza di strutture dei prati sull’Altipiano è quindi un importante punto di partenza per favorire la conservazione della Lepre.