Col de Bretolet

      Col de Bretolet
      Col de Bretolet (photo © Lionel Maumary)

      La migration à travers les Alpes

      Depuis 1958, la Station ornithologique suisse conduit au col de Bretolet une étude à long terme sur la migration des oiseaux. Le déroulement de la migration automnale constitue le sujet d'étude principal.

      Chaque année, 10 000 - 20 000 oiseaux de plus de 100 espèces sont bagués au col de Bretolet. L'enregistrement de la date et de l'heure des captures renseigne sur le déroulement saisonnier et journalier de la migration de chaque espèce. Les mesures de taille, de poids, d'accumulation de graisses et d'état des muscles décrivent la condition physique des oiseaux capturés.

      Le réchauffement climatique se ressent dans la migration des oiseaux : Le Rougequeue noir migre 10 jours plus tard qu'il y a 40 ans, tandis que le Gobemouche noir traverse le col une semaine plus tôt. Les études du col de Bretolet démontrent la sensibilité et la rapidité avec lesquelles les migrateurs réagissent aux changements climatiques.

      L'étude des oiseaux migrateurs

      La capture des oiseaux permet notamment d'étudier la physiologie et le plumage des migrateurs. Dans ces deux domaines de recherche, les données collectées à Bretolet ont abouti à des résultats scientifiques inédits.

      Les Alpes constituent un important obstacle pour les oiseaux migrateurs en route vers le Sud. La performance que représente la traversée des Alpes en vol est étudiée au col de Bretolet.

      Un protocole précis permet de décrire l'état du plumage de tous les passereaux. Ceci permet de documenter le déroulement de la mue (changement des plumes) de chaque espèce.

      Chauves-souris et insectes

      La station biologique alpine du col de Bretolet ne s'intéresse pas qu'aux oiseaux. Les chauvessouris sont aussi capturées dans les filets, et l'étude des insectes migrateurs sur le col a une longue tradition.

      La Noctuelle gamma est parmi les papillons de nuit les plus abondants à traverser le col de Bretolet en migration.

      Dans des bonnes conditions de vent, on observe une multitude de Syrphes migrer à basse altitude par-dessus le col, comme cet Epistrophe balteata.

      Comment collaborer ?

      Grâce à la collaboration de bénévoles, le baguage des oiseaux peut être mené entre début août et la fin d'octobre. Les volontaires ont l'opportunité d'assister aux recherches ornithologiques et peuvent se familiariser avec la détermination des oiseaux.

      Pour participer (au minimum une semaine) comme bénévole à la station de baguage, il faut être âgé d'au moins 18 ans, être capable de marcher en montagne et se satisfaire d'infrastructures rustiques. Si ces conditions sont remplies, la collaboratrice ou le collaborateur intéressé(e) doit transmettre ses coordonnées au début de l'année à l'adresse indiquée ci-contre Simon Hohl. Pour nous aider à réaliser le planning, merci de nous dire votre niveau d’expérience avec le baguage et la manipulation d’oiseaux.

      Le col de Bretolet se situe à 1923 m d'altitude, dans les Alpes valaisannes à la frontière avec la Haute-Savoie, sur la commune de Champéry. On y accède depuis Monthey, par le Val-d'Illiez. La station de baguage n'est atteignable qu'à pied.